bl Una Ventana al Mundo

miércoles, 19 de noviembre de 2014

Nube mastodóntica

Una nube mastodóntica o mammatus es un término meteorológico aplicado a un patrón de célula que amontona masas de nubes en su base, desarrollando un cúmulo o un cumulonimbo. Su color es normalmente gris azulino, el mismo que el de la nube huésped, pero iluminada directamente por el sol. Otras nubes pueden causar una coloración de rojiza hacia dorada. Las mammatus pueden persistir desde minutos a horas, difuminándose y desapareciendo en ese tiempo.



Fuente | Planeta Curioso | Canalclima

sábado, 15 de noviembre de 2014

El pueblo donde todos tienen un avión

Spruce Creek, al noroeste de Florida (EUA), a pocos kilómetros al sur de Daytona Beach, es una de las comunidades residenciales más exclusivas del mundo. Conocida por ser un parque residencial aéreo, Spruce Creek dispone de 5.000 habitantes, 1.300 casas y 700 hangares, que comparten una vida única en esta aldea privada y cerrada alrededor de un aeródromo privado. En vez de un garaje, la mayoría de las casas en Spruce Creek tiene un hangar, y la entrada los lleva directamente a una pista de 1.200 por 45 metros con aproximación por instrumentos.



Fuente | Rincón Abstracto

miércoles, 12 de noviembre de 2014

El módulo ‘Philae’ aterriza en la superficie de un cometa

A las 17.03 hora peninsular española, exactamente a la hora prevista, la sonda Philae ha marcado un hito sin precedentes en la historia de la exploración del espacio: ha aterrizado en la superficie del cometa 67P/Churyamov-Gerasimenko, viajando por el Sistema Solar a 510 millones de kilómetros.

"Philae nos ha hablado, ha aterrizado... estamos en la superficie del cometa", ha dicho desde el centro de control de la sonda en Colonia, Alemania, un emocionado Stephan Ulamec, jefe del equipo de la sonda de descenso, a los pocos minutos de recibir la primera señal. Es solo una señal, pero el hecho de que haya sido capaz de transmitirla, de decir "aquí estoy" es importante porque significa que ha llegado al suelo en buenas condiciones.

El director general de la ESA Jean Jacques Dordain, no menos emocionado, no ha ahorrado pasión. "Es un gran paso para la civilización". Con sentido del humor ha añadido, en los primeros minutos tras el aterrizaje que "el problema del éxito es que parece fácil", pero no lo es. "Hace falta mucho conocimiento, mucha dedicación, para lograrlo", destacando la labor de más de dos décadas, "de los expertos europeos y en colaboración con nuestros socios".

La sonda se desprendió siete horas antes de la nave Rosetta, que esta dando vueltas al cometa, e inicio la caída hasta el suelo, hasta un lugar bautizado Agilkia. Nunca hasta ahora se había intentado el descenso del robot de un cometa, hasta que esta misión de la Agencia Europea del Espacio (ESA) se lo propuso hace más de 20 años. La señal del aterrizaje llegó al centro de control de la ESA en Alemania y a los dos centros de la nave (en Toulouse, Francia) y de la sonda de descenso (en Colonia, Alemania). En el centro científico de la agencia, ESAC, junto a Madrid, más de 200 personas que abarrotaban la sala principal estallaron en un largo y eufórico aplauso, igual que en los centros de control. Era una operación de alto riesgo que ha acabado con éxito. Poco después, el equipo confirmaba que los arpones que lleva la nave para sujetarse a la superficie del cometa no han funcionado, y esta solo sujeta con tornillos. El equipo va a intentar dispararlos de nuevo.

Durante cinco de las siete horas de descenso, se han recibido en la Tierra datos y fotografías del Philae. La gran expectación era, tras el aterrizaje, la imagen panorámica que el módulo debe tomar nada más llegar al suelo. El cometa viaja por el Sistema Solar en estos momentos a 55.000 kilómetros por hora. La Rosetta, con el Philae enganchado, partió de la Tierra hace 10 años y ha cumplido un viaje de 6.400 millones de kilómetros hasta llegar al 67P/Churyamov-Gerasimenko.

“Es una misión muy ambiciosa: la primera que ha ido al encuentro de un cometa, la primera en acompañarlo hacia el Sol y ahora la primera en aterrizar en él”, declaró Martin Kessler, jefe de operaciones científicas de la ESA, en ESAC, en Villanueva de la Cañada, junto a Madrid.

Desde las 16.30, hora española, la señal de aterrizaje podía recibirse en cualquier momento y todos los centros de la ESA estaban pendientes de las pantallas. En realidad, el contacto con el suelo del cometa se produjo casi media hora antes, pero las radioseñales tardan 28 minutos en recorrer los 510 millones de kilómetros hasta la Tierra.

Philae, además de la minuciosa preparación de la difícil operación por parte de los ingenieros y científicos de la misión, ha tenido suerte. "En Agilkia hay rocas y desniveles, y eso que era el punto más fácil de los posibles para el aterrizaje. Necesitamos suerte para no caer en una pendiente o en una roca grande", había explicado pocos minutos antes Miguel Pérez Ayúcar, ingeniero de operaciones de Rosetta en ESAC. La cosa se había complicado desde primeras horas de la madrugada, cuando los encargados de control del Philae constataron que no se encendían los pequeños propulsores de la nave que tenían que ayudar en el momento de contacto con el suelo. El resto de la maniobra fue saliendo como estaba previsto. El modulo se separó, giró, desplegó las patas durante el descenso… a las dos horas se restableció el contacto con Rosetta y de esta con la Tierra. Empezaron a llegar las primeras fotos y datos. Especialmente aplaudida fue la de Rosetta fotografiada desde el Philae nada más separase, y la de Rosetta al Philae, ya con las patas desplegadas, a una cierta distancia.

Pero la misión Rosetta no se limita a esta exitosa operación de aterrizaje. La nave continúa girando alrededor del cometa, estudiándolo, y lo hará durante meses. "Tenemos más de un año por delante de ciencia acompañando al 67P/Churyamov-Gerasimenko", explicó el astrofísico español Álvaro Giménez, director científico de la ESA. Y ahora, además, el Philae debe empezar a tomar datos científicos también desde el suelo.


Fuente | El País

domingo, 9 de noviembre de 2014

Árboles sagrados del mundo

Hay culturas donde los árboles son apreciados por su historia y representan tanto que cortarlos sería una ofensa, pues se consideran realmente sagrados. Veamos algunos de ellos.

Baobab


Para los habitantes de Madagascar los baobab son árboles sagrados y no deben lastimarse. Para estas personas, los espíritus de los ancestros viven en ellos, cuidando a los vivos y transmitiendo mensajes de Dios. Es por eso que suelen verse ofrendas debajo de sus ramas, generalmente de ron, miel o dulces.


Árbol de baile


En Alemania, ciertos tipos de árboles gruesos son usados como lugar de reunión. Sus ramas se levantan con una estructura de madera para que debajo se puedan realizar fiestas y actividades públicas. Los árboles de lima, los más usados, son generalmente un símbolo de conexión entre la tierra y el cielo. Sus hojas en forma de corazón atraen a los amantes debajo de sus ramas.


Árbol de Bohdi


En Tailandia los árboles de Bodhi son sagrados y una parte fundamental de la cultura budista. Las ramas ascienden al cielo, mientras su tronco permanece en la tierra y las raíces descienden al inframundo. Fue debajo de un árbol donde Siddhartha se sentó y emergió iluminado, transformándose en Buda hace 2.600 años.


Espino sagrado


Según la leyenda, desoués de la crucifixión de Jesús, José de Arimatea viajó con el Santo Grial. Una noche clavó el palo de madera de Jesús en la tierra y al despertar era un árbol. El sitio donde está ubicado, en Glastonbury, Inglaterra, es lugar de peregrinaje.


Eucalipto


En Australia los eucaliptos son comúnmente usados para curar enfermedades y sanar heridas. Sin embargo, también son un elemento importante de los rituales de la wicca en los cuales se dice que sirven para limpiar el aire.


Roble de Abraham


Según el mito, este árbol sagrado es en el cual los ángeles dijeron a Abraham que tendría un hijo. Debería tener aproximadamente 5 mil años y es un remanente del bosque que alguna vez estuvo a su alrededor. Según la leyenda, el árbol morirá antes de que llegue el anticristo. La parte principal del tronco está muerta desde 1996, pero algunos brotes hacen pensar que tenemos algo de tiempo.


Árbol del Tule


Se dice que este árbol es el más grande del mundo y que probablemente es el espécimen más viejo plantado por los sacerdotes aztecas. Su nombre se debe a la iglesia Santa María del Tule en México y tiene un pasado sagrado.


Fuente | Ojocientífico

jueves, 6 de noviembre de 2014

Monsanto, curioso pueblo portugués

Las casas se aprietan entre las enormes rocas, con pequeños patios y jardines separados por muros de piedra y pendientes talladas, que se fusionan y se integran a la perfección con la roca. Lo curioso es que las rocas se encuentran situadas en el techo de las casas como tejados.



Fuente | Planeta Curioso

miércoles, 5 de noviembre de 2014

Avistado un meteorito en Japón

Estaba anocheciendo al suroeste de Japón cuando una potente luz iluminó de nuevo el cielo. Los habitantes del suroeste de Japón pudieron observar la noche del pasado lunes una gran bola incandescente atravesando su firmamento.

Es lo que los expertos dicen que podría ser un meteorito cayendo en esa latitud e incendiándose al entrar en contacto con la atmósfera, produciendo una enorme llamarada de color verde que asombró a los que pudieron observarla. La popularización de las cámaras de vídeo ha hecho que la caída del meteoro se pudiera registrar desde varios ángulos y desde varias localidades diferentes, como desde el aeropuerto de Fukuoka, donde varias cámaras de seguridad grabaron el fenómeno. Todos los días cuerpos celestes de pequeño tamaño entran en nuestra atmósfera, donde se incendian y desaparecen casi por completo, pero usualmente no son visibles por ocurrir durante el día o en zonas deshabitadas. Los expertos consideran que el meteorito visto sobre Japón podría haber acabado cayendo al mar si no se desintegró completamente.



Fuente | 20 Minutos

sábado, 1 de noviembre de 2014

Estrellas en el mar


Este efecto tan impresionante sobre el mar es causado gracias al fitoplancton conocido como Lingulodinium polyedrum. Son una especie de dinoflagellata, microorganismos unicelulares que forman parte del fitoplancton marino y de agua dulce. Suele encontrarse en aguas tropicales.

El maravilloso espectáculo es gracias a la presencia de millones de partículas luminiscentes de este fitoplancton. Estos microorganismos emiten luz al recibir estímulos externos como, por ejemplo, cuando las olas del mar pasan sobre ellos.

Es un fenómeno inusual. De hecho, aunque se conocía este fenómeno, los científicos no acaban de entender muy bien el porqué.


Fuente | Culturizando

viernes, 31 de octubre de 2014

Cuántas tribus aisladas quedan

Se estima que existe un centenar de grupos humanos sin comunicación con el mundo exterior. Los antropólogos señalan que cerca de cuarenta viven en Brasil, y quince, en Perú. También hay pequeñas comunidades no contactadas en otros países donde se extiende la selva amazónica –Bolivia, Colombia, Ecuador o Paraguay–, en las islas Andamán (la India) y en Nueva Guinea.

Tras el tsunami que devastó amplias zonas del sudeste asiático a finales de 2004, los científicos temieron por la suerte de los centineleses, tribu aislada que vive en las Andamán. Cuando un helicóptero sobrevoló la zona, uno de los pobladores salió corriendo y amenazó al piloto con su lanza: habían sobrevivido al desastre y no querían saber nada de otras personas. Los antropólogos saben que violar su soledad podría exponerlos a enfermedades fatales para las que no han desarrollado defensas.


Fuente | Muy Interesante

jueves, 30 de octubre de 2014

Los beneficios de hablar idiomas

Aunque desde el punto de vista de la comunicación resulta muy positivo que cada día sea más frecuente encontrar personas hablando dos o más idiomas, las ganancias mayores de este fenómeno ocurren en el sistema nervioso, pues es una práctica que fomenta las habilidades cognitivas del ser humano.

Los científicos han confirmado que, al mismo tiempo que una persona bilingüe usa un idioma, se activa el otro. Si la persona escucha una palabra, toma la primera sílaba y activa todas las palabras que comiencen con ella, en ambos sistemas lingüísticos. Es un proceso de activación cognitiva del cerebro completo.

Cuando una persona habla dos idiomas necesita lograr un equilibrio para no confundirse al hablar ni confundir a su interlocutor. Por ello, el cerebro desarrolla un sistema de control que regula las habilidades cognitivas en ambos sistemas, y que favorece con los procesos de atención e inhibición.

Se ha probado que las personas bilingües tienen un mejor control cognitivo cuando tienen que cambiar de tareas o aplicar estrategias diferentes. Son mucho más rápidas para moverse de un concepto a otro.

Al parecer, el bilingüismo influye sobre la estructura neurológica del cerebro, pues ante situaciones diversas que se le presentan a hablantes monolingües y bilingües se detectan activaciones diferentes de las cortezas cerebrales respectivas, con una mayor activación e implicación de áreas creativas en los segundos.

También la estructura cerebral de las personas se afecta con el bilingüismo. Mientras más habilidades se tenga en un segundo idioma y más temprano haya sido el aprendizaje del mismo, mayor será el volumen de la materia gris que conforma la corteza parietal inferior izquierda.

Conocer y dominar más de una lengua no solo es bueno para las estructuras cerebrales en sí, sino que se produce una mejoría en el aprendizaje general, pues las habilidades lingüísticas favorecen el procesamiento de la información que llega del exterior.

Como si no fuera poco, el bilingüismo trae grandes beneficios para las personas de edad avanzada, ya que parece ser que los ancianos bilingües están más protegidos del deterioro cognitivo e intelectual que se produce con la edad. El cerebro tiene reservas de estrategias cognitivas y habilidades que se desarrollaron a lo largo de la vida, una ventaja en relación con las personas monolingües.


Fuente | Ojocurioso

miércoles, 29 de octubre de 2014

Captan el inicio de una explosión de supernova


Un equipo internacional de astrónomos han observado, por primera vez, una explosión de supernova en su primera etapa, en la que parece una bola de fuego termonuclear en expansión.

Se trata de una explosión que se descubrió el año pasado en la constelación de Delphinus.

El trabajo, que ha sido publicado en Nature, ha revelado cómo la estructura del material eyectado en una de estas explosiones evoluciona a medida que el gas se expande y se enfría. Parece que la expansión es más complicada que los modelos simples usados previamente y que se basaban en predicciones.

Una nova se produce después de la acumulación de una capa delgada de hidrógeno en la superficie de una enana blanca --una estrella altamente evolucionada, con el diámetro de la Tierra y la masa del Sol--. El hidrógeno es suministrado por un compañero cercano, que es una estrella normal, en un sistema binario, en el que las dos estrellas orbitan alrededor de su centro.

La estrella normal arroja una pequeña cantidad de su masa a través de una corriente sobre la superficie de la enana blanca, que se acumula gradualmente hasta formar un 'océano' de hidrógeno. Cuando éste alcanza profundidad, la enorme gravedad en la superficie de la enana blanca produce presiones en la parte inferior de la capa de hidrógeno, lo suficientemente fuerte para desencadenar la fusión termonuclear.

Esta 'nova' se descubrió el 14 de agosto de 2013, por el astrónomo aficionado japonés Koichi Itagaki, y fue nombrada como Nova Delphinus 2013. Unas 15 horas después del descubrimiento y dentro de las 24 horas posteriores a la explosión real, este equipo de estrónomos comenzó su trabajo, con el fin de captar estos sucesos en sus primeros estadios y medir su tamaño y forma. El tamaño de la nova se midió en un total de 27 noches en el transcurso de dos meses; la primera medición representa el tamaño más temprano obtenido para una explosión de este tipo.

Mientras que la explosión fue presenciada en la Tierra en agosto pasado, en realidad tuvo lugar hace cerca de 15.000 años. Para lograrlo, el equipo utilizó las instalaciones del observatorio CHARA, que utiliza la interferometría óptica para combinar la luz de seis telescopios para crear imágenes con una resolución muy alta, lo que equivale a la de un telescopio con un diámetro de más de 300 metros. Esto hace que sea capaz de ver detalles mucho más pequeños en extensión angular que los telescopios tradicionales sobre la tierra o en el espacio.

Uno de las autores principales, Dipankar Banerjee, ha comentado que "ha sido muy difícil captar este momento de la supernova, pues su brillo se puede atenuar rápidamente después de su arrebato", por ello ha destacado el trabajo realizado con CHARA, "uno de los pocos instrumentos en el mundo que pueden hacer esto", según ha aclarado.

El combinado de mediciones del observatorio ha permitido conocer también la velocidad de expansión, a partir de observaciones espectroscópicas independientes, y, como consecuencia, se ha podido conocer la distancia a la estrella. Esta supernova resultó estar a 14.800 años-luz del Sol.

Conociendo la distancia a la 'nova' junto con su tamaño angular, se sabe el tamaño físico de la bola de fuego en los diferentes tiempos de observación. Durante la primera observación, el 15 de agosto de 2013, el tamaño de la bola de fuego era más o menos el tamaño de la órbita de la Tierra. Dos días más tarde, ya era el tamaño de la órbita de Marte, y por el día doce, la superficie de la bola de fuego se extendería hasta la órbita de Júpiter. En este sentido, los investigadores han explicado que fue "increíble" ver el material en expansión hacia el exterior cada día después de la explosión. "Esta es la primera vez que los astrónomos han podido presenciar una bola de fuego en expansión con tal lujo de detalles, más que como un punto diminuto de manera ligera en la galaxia", precisa el artículo.


Fuente | 20 Minutos

Hoy en 'Somos Ochenteros'...

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