sábado, 21 de diciembre de 2013

Los sombrereros del siglo XIX se volvían locos

Entre los fabricantes de sombreros del siglo XIX era habitual un cuadro clínico que incluía dolores de cabeza, espasmos, temblores, alucinaciones, alteraciones de la personalidad e incluso psicosis. Se debía a que se envenenaban lentamente al inhalar el vapor de mercurio que empleaban para tratar la felpa y la piel que cubría los sombreros con el fin de que se mantuvieran derechos. Este veneno, una vez que entra en el organismo, se acumula en tejidos y órganos como los riñones, el hígado y el cerebro.

Esta "enfermedad profesional" inspiró a Lewis Carroll el personaje del Sombrerero Loco de su conocida obra Alicia en el País de las Maravillas.


Fuente | Muy Interesante

sábado, 14 de diciembre de 2013

Glaucus Atlanticus, uno de los animales más extraños del mundo

Es un molusco, igual que el caracol, cuya longitud máxima es de 3 cm. Su principal defensa reside en las medusas que come, ya que traga y almancena sus células irritantes sin activarlas, y luego las utiliza para protegerse de depredadores y enemigos.



viernes, 13 de diciembre de 2013

El Hobbit vuelve a la Tierra Media por Navidad

Hace un año, el pequeño hobbit Bilbo Bolsón inició, junto al mago Gandalf, un épico viaje para ayudar a nueve enanos a recuperar su hogar y sus riquezas de las garras de un feroz dragón. Era el comienzo de la segunda gran incursión de Peter Jackson en la Tierra Media tras El Señor de los Anillos.

El Hobbit, un ligero cuento de poco más de 300 páginas, daba así, bajo el título de Un viaje inesperado, su primer paso como trilogía cinematográfica de largo metraje. Ahora, poco antes de Navidad, llega a los cines la segunda parte de la aventura, La Desolación de Smaug, una continuación en toda regla que se enfrenta al reto de partir con una historia ya empezada y la imposibilidad de ofrecer nada parecido a un final (para eso habrá que esperar al tercer capítulo). Esta segunda entrega de El Hobbit es un segundo acto arrancado de su contexto, un trozo de película más que una película entera.

Eso sí, es un trozo muy largo (160 minutos) y también trepidante, con acción desenfrenada y torrente de efectos especiales casi desde el primer minuto. Osos, arañas, elfos y orcos ponen a los héroes en problemas inesperados con resoluciones imposibles, sin dejarles un segundo de respiro, antes de llegar a la gran traca final, el colosal dragón Smaug, cuya imagen no se ha mostrado hasta ahora para alimentar el misterio de su aspecto.

Repiten en el reparto casi todos los actores principales —Martin Freeman como Bilbo, Ian McKellen como Gandalf, Richard Armitage como el enano Thorin Escudo de Roble—, a los que se unen caras nuevas. Destacan Evangeline Lilly como la elfa Tauriel, Luke Evans como el humano Bardo y Benedict Cumberbatch como la imponente voz de Smaug.



lunes, 4 de noviembre de 2013

Un niño descubre una supernova de 600 millones de años

Nathan Gray, un niño canadiense de diez años, ha descubierto una supernova de 600 millones de años cuando se encontraba con su padre, un astrónomo aficionado, revisando las observaciones de un observatorio de Abbey Risge. Su hallazgo ha sido avalado por la Real Academia Astronómica de Canadá, aunque los astrónomos de la Unión Internacional de Astronomía deberán ratificar este descubrimiento con un telescopio de amplio espectro.

La ya conocida como 'Supernova de Nathan' está ubicada en la constelación de Draco, y según los expertos a unos 600 años luz de distancia. "Me siento muy emocionado y feliz de haber encontrado una y saber que puedo ser capaz de encontrar otra en algún momento", ha declarado el protagonista a la radio canadiense CBC. Si el descubrimiento del niño se confirma, se convertiría en la persona más joven protagonizar este tipo de hazaña científica. De hecho, pasaría a sustituir a su hermana mayor, Kathryn Aurora Gray, que localizó una supernova en el año 2010 —llamada 2010lt y que se encuentra en la galaxia UGC3378— también con 10 años, aunque con 33 días más que Nathan.


Fuente | 20 Minutos

sábado, 26 de octubre de 2013

Fobias extrañas

Existen muchísimos tipos de fobias, algunas muy comunes como la claustrofobia, que es el miedo a los espacios cerrados. Sin embargo, existen algunas fobias muy curiosas y raras.

Fagofobia: miedo a tragar

Es el miedo irracional a atragantarse cuando se come, por lo que estas personas sienten pavor al acto de tragar los alimentos. Las personas que la padecen aseguran que sienten la garganta muy estrecha y que los alimentos difícilmente pasarán por ahí, pero los médicos que examinan su esófago no encuentran nada anómalo en él. Estas personas para alimentarse requieren de alimentos muy blandos y fáciles de tragar o masticar exhaustivamente cada bocado, y en casos extremos pueden dejar de comer poniendo en peligro su vida, si bien esto es extremadamente raro.

Medortofobia: miedo a las erecciones

Es el miedo al pene erecto. Puede presentarse tanto en hombres como mujeres y puede manifestarse como miedo a ver el pene erecto, miedo a las erecciones o miedo a tener una erección propia. Los hombres que la padecen suelen hacer todo lo posible por evitar las erecciones, incluso poniendo en riesgo su miembro, además pueden padecer ataques de pánico, sudoraciones e incluso falta de aire. Los orígenes de este trastorno son muy variados y puede haber muchísimas causas reales o ficticias en dependencia de cada caso.

Vestifobia: miedo a vestirse

Esta rara fobia, como puede extraerse de su nombre, es el miedo irracional a la ropa y a vestirse. Normalmente, está estrechamente ligada a la bacteriofobia, que es el miedo a los microorganismos. Por lo tanto, estas personas sienten pánico de ponerse la ropa con solo pensar que esta pueda tener bacterias u otros gérmenes que se pondrían en contacto con su piel. Llevar una vida normal es absolutamente complicado para estas personas.

Barofobia: miedo a la gravedad

Por increíble que pueda parecer, existe el miedo a la gravedad de la Tierra. Esta fobia extremadamente rara resulta complicada de tratar, puesto que es inevitable someterse a esta fuerza de la naturaleza, a no ser saliendo a la ingravidez del espacio exterior o en cámaras especiales creadas para ello. Estas personas sienten un miedo irracional al ver caer objetos hacia el suelo o presenciar otras evidencias de la existencia de la fuerza de gravedad en el mundo.

Dextrofobia: miedo a lo que está a la derecha

Esta fobia resulta muy singular, se refiere al miedo a todos los objetos que se encuentren a la derecha del cuerpo, por lo tanto siempre va a depender del punto de vista del observador. La persona puede sentir miedo de todo lo que está a su derecha, pero quizás también de lo que está la derecha de otras personas que estén frente a ellas, por lo tanto su propio lado izquierdo. En estos casos extremos el miedo es total a casi todo el campo que la rodea.


Fuente | Ojocientífico



sábado, 19 de octubre de 2013

Sale a subasta el violín del Titanic

El violín del director de orquesta del Titanic se subastará este sábado en el suroeste de Inglaterra, tras ser encontrado en un ático, 101 años después del hundimiento del buque "insumergible".

Con un valor estimado de entre 200.000 y 300.000 libras (entre 236.000 y 355.000 euros), este instrumento de 1880 "modesto, de origen alemán y hecho en fábrica", procede probablemende de las factorías de Berlín o Dresde.

La casa de subastas Henry Aldridge & Son, que se encarga de la puja, explica que "su estado refleja su azarosa vida, con signos de recuperación y grandes grietas en el cuerpo del violín". Solo hay dos cuerdas del instrumento, añade. La firma asegura que se necesitaron siete años para certificar el origen del violín, que milagrosamente sobrevivió al naufragio.

El violín era de Wallace Hartley, director del pequeño conjunto instrumental del 'Titanic', quien estuvo tocando hasta que el barco se hundió en el Atlántico en abril de 1912. Él optó por tocar 'Más cerca de ti mi Dios' para calmar a los pasajeros aterrorizados, que estaban apelotonados para ponerse en los pocos botes salvavidas que había, según el relato de los supervivientes.

Los ocho músicos habían muerto y los restos de Wallace Hartley pasaron 10 días en el agua antes de ser recuperados. "El violín fue encontrado en una maleta de cuero" atada a su cuerpo, comentó Andrew Aldridge, de la casa de subastas. Poco después de la tragedia, la madre de Hartley dijo a los periodistas: "Yo sabía que iba a morir abrazado a su violín. Él estaba unido con pasión a este instrumento". El violín, un regalo de su novia Maria Robinson, tenía una pequeña placa en la que todavía se podía leer: "Para Wally, en nuestro compromiso. Maria".

Los expertos que examinaron el equipo llegaron a la conclusión de que "los depósitos y la roya [una especie de hongo]" eran "compatibles con la inmersión en agua de mar ", según Aldridge. Después de recuperar el precioso instrumento, las autoridades canadienses lo enviaron a Maria Robinson. A su muerte, en 1939, fue asignado a una organización caritativa local. En una carta de los años 40, un profesor de música de la entidad escribió: "Es casi imposible tocar el violín, probablemente a causa de su azarosa vida". Entonces, se dio el instrumento a una familia que lo guardó en su ático".

"Es una increíble historia de la humanidad ", manifestó Andrew Aldridge. "Wallace Hartley es una de las personalidades más importantes" de la historia del 'Titanic', sobre todo por su "coraje extraordinario", añadió.

El violín ha sido expuesto en dos museos estadounidenses, en Branson (Misuri), y en Tennessee, donde fue admirado por más de 315.000 visitantes.


Fuente | El Periódico

miércoles, 2 de octubre de 2013

Misteriosa marca en forma de 9 en el fondo del mar de Barents

Parece un gigantesco número 9 escrito directamente sobre el fondo oceánico, y al igual que otras figuras “escritas” en la suave arena del mar de Barents, en las aguas del Ártico que comparten Noruega y Rusia. El nueve mide cerca de mil metros de largo, 60 metros de ancho y ocho metros de profundidad.

Pero este 9 no es único: “Puedes divertirte encontrando diferentes caracteres en el fondo del suelo oceánico”, según Hanne Hodnesdal, colaborador del proyecto MAREANO, que busca hacer un mapa del fondo del océano en la zona de Barents. “Hemos visto corazones, siluetas similares a animales, caracteres arábigos, o algo que parece como la firma ilegible de un médico.”

El enorme 9 se encuentra a 250 metros de profundidad, al noeste de la ciudad noruega de Vadsø, pero los oceanógrafos del lugar saben que no se trata de la caligrafía submarina de gigantes nórdicos. “Los patrones son formados por icebergs”, según la experta en glaciares Lilja Run Bjarnadottir.

Cuando enormes pedazos de hielo se desprenden de los glaciares (debido a las corrientes oceánicas y al viento, los verdaderos “autores” de esta curiosa forma de escritura) y se mueven por el océano, van dejando marcas en zonas cuya profundidad es menor que la del lugar de donde el hielo se desprendió, formando así las extrañas marcas en el fondo del mar, hecho de sedimentos finos de arena y barro, las cuales conservan su forma incluso por miles de años.


Fuente | Pijamasurf

lunes, 16 de septiembre de 2013

Cosas que hacemos sin cuestionarnos

Día tras día, a lo largo de todas nuestras vidas, realizamos determinadas actividades o tenemos ciertos comportamientos en particular que nunca o muy pocas veces nos cuestionamos. Sin embargo, son sumamente interesantes y sólo hace falta detenerse unos minutos a pensar en ellos para darse cuenta. Cada una de estas actividades tiene un porqué y tras cada una de ellas hay todo un proceso para que funcionen.

Llorar

¿Alguna vez pensaste en cuán extraño es que nuestro cuerpo derrame agua cuando nos sentimos tristes? Pues en realidad puede que no sea tan extraño, aunque sí algo singular. Los humanos somos la única especie capaz de llorar lágrimas de emoción. Las lágrimas que se derraman durante el llanto y que son de carácter emocional no provocan ninguna irritación o cambio significativo en las estructuras oculares.

Por ello es que los científicos creen que en las lágrimas hay un gran contenido hormonal y proteico no deseado, producido durante períodos de altos niveles de estrés y tristeza. Se cree que de allí puede que venga el efecto catártico del llanto; sin embargo, el origen o la verdadera función se continúa analizando. Algunos creen que se trata de una simple reacción al dolor y otros una cuestión de comunicación. Lo que sí sabemos es que la región del cerebro relacionada a las emociones está fuertemente involucrada con el llanto.

Tener hipo

No hay nada extraño en el hipo. Sabemos que se trata de una serie de espasmos involuntarios que se producen en el diafragma. A menudo aparecen ante la falta de alimento en el estómago o por el contrario, ante el exceso de estos. Lo que sí llama la atención es que el hipo es tan molesto como inútil, ya que no se conoce cuál es su verdadera función. Una de las hipótesis acerca del hipo sugiere que se trata de una conducta reflejo y de carácter primitivo de succión en el diafragma.

Dormir

Nos pasamos un tercio de nuestras vidas durmiendo y pocas veces nos ponemos a pensar por qué o qué cosas suceden mientras dormimos. Nadie puede pasarse más de unos días sin dormir y esto es algo que aceptamos simplemente como un descanso o como una forma de recuperar las energías que necesita nuestro cuerpo y ya.

Pero el sueño es una de las actividades menos entendidas y a pesar de que la realizamos día a día, pocas veces nos ponemos a pensar en ella. Sabemos que se trata de un proceso de “mantenimiento” durante el que se producen las sustancias químicas que luego necesitaremos durante la vigilia, se reorganizan las neuronas y demás. También suele señalarse que dormir es algo primordial para el aprendizaje, ayuda a desarrollar la memoria, los recuerdos episódicos y el almacenamiento a largo plazo.

Ruborizarse

En menor o en mayor medida, todos nos ruborizamos. Se trata del enrojecimiento de las mejillas como una respuesta natural del comportamiento humano ante la atención social. Cada persona tiene su factor desencadenante, puede ser conocer a otra persona, hablar en público o tanto frente a un cumplido como frente a una acusación. En cuanto al funcionamiento biológico, ocurre cuando las venas de la cara se dilatan y se produce un mayor flujo de sangre, lo que calienta el rostro y le da un color rojizo. Pero la verdadera función de este hecho no es conocida por los científicos.

Besar

Cuando realmente lo piensas, es raro. Pasar la saliva de tu boca a la de otra persona y viceversa se supone que es algo muy romántico y aunque pueda pensarse que no hay ninguna necesidad biológica que determine el hecho de besar a otra persona, besar a otra persona sí se trata de un instinto biológico. Durante el beso se utilizan el olfato y el gusto, entre otros sentidos. Estos le permiten al cuerpo realizar un análisis para evaluar a sus compañeros potenciales a distintos niveles. Ya sea por el mal aliento o por las características de la saliva de esa persona, se envían diferentes señales químicas en cuanto a la salud del posible compañero.

Cada una de estas señales son mensajes importantes que ayudan a determinar si se trata o no de un compañero efectivo para la reproducción. De manera similar, alrededor de la boca se encuentran varios aceites con altos contenidos de feromonas que ayudan a identificar las composiciones biológicas de una persona. Por último, los psicólogos suelen señalar que los besos incrementan el sentimiento de unión en las parejas y esto es algo que se debe fundamentalmente a que en el beso se produce una inundación de oxitocina en el cerebro, aumentando el sentimiento de confianza, unión y amor.

Tener flatulencias

¿Alguna vez te preguntaste por qué te tiras gases o tienes flatulencias? Pues bien, la respuesta puede ser algo hedionda, pero se trata de algo que haces todos los días y es absolutamente normal que tengas hasta un litro y medio de flatulencias cada día. Raro, ¿verdad? Además las flatulencias casi siempre tienen un olor desagradable y esto se debe a que provienen de varias colonias de bacterias que viven en nuestro cuerpo, sobre todo en el tracto intestinal inferior.

Cuando se procesan los alimentos en nuestro aparato digestivo, se obtienen los nutrientes y demás, estas bacterias trabajan desintegrando lo innecesario y producen gas de hidrógeno sulfúrico. Este gas es el mismo que emanan los huevos podridos y claro, no puede mantenerse dentro del cuerpo, así que ya sabes: mejor fuera que dentro.

Reír

¿Qué es lo que te hace reír al ver a alguien golpearse, escuchar una broma o divertirte mucho? Aunque lo hacemos todos los días sin cuestionar el porqué, se trata de una sensación impulsiva y extraña. Los psicólogos suelen referirse a ella como un comportamiento especial con distintas funciones.

Mediante la risa se transmiten señales de emociones positivas a otras personas, se disminuyen los niveles de estrés y se contribuye en la cohesión a los grupos sociales. Por estas mismas razones comunicacionales algunas otras especies como los chimpancés y orangutanes también se ríen.


Fuente | Ojocientífico

sábado, 14 de septiembre de 2013

La bicicleta más veloz

El ciclista escocés y excampeón del mundo Graeme Obree intentará establecer un nuevo récord de velocidad en vehículos terrestres que se desplazan gracias a la tracción humana con Beastie, una bicicleta muy poco convencional con forma de torpedo y dotada de una cáscara aerodinámica de Kevlar y fibra de vidrio, que él mismo a diseñado.

Entre otras cosas el vehículo tiene de particular que, en su interior, Obree viajará boca abajo, con la barbilla a tan solo dos centímetros de la rueda delantera, y viendo la carretera a través de una pequeña mirilla. El ciclista dispondrá de un máximo de cuatro intentos para batir el actual récord de 133 km/h en el evento que organiza un año más la IHPVA (International Human Powered Vehicle Association) en Battle Mountain (EE UU) para poner a prueba cuánto podemos correr usando vehículos de propulsión humana.

Hace ya algunos años que diseñadores y velocistas cuentan con bicicletas que son capaces de superar sin dificultad los 100 kilómetros por hora con la única fuerza del pedaleo de sus pilotos. En la mayoría de los casos, el piloto permanece prácticamente tumbado y el material es extremadamente ligero.


Fuente | Muy Interesante

sábado, 7 de septiembre de 2013

Los Juegos Olímpicos de 2020, a Tokio

Tokio se ha quedado con el derecho a organizar los Juegos del 2020. La decisión del Comité Olímpico Internacional (COI) no ha provocado sorpresa en la ciudad de Buenos Aires. Los representantes de Estambul, que en la primera votación había apeado a Madrid en el desempate, han aceptado en silencio el resultado, que por tercera vez les dejaba sin JJOO, esta vez tras llegar por primera vez a la final.

El veredicto se ha anunciado a las 17.20 hora de Buenos Aires. "Pónganse de pie para escuchar el himno olímpico". Todos los delegados se han levantado de sus asientos. El presidente del COI, Jacques Rogge, ha agradecido a las candidaturas en concurso su competitividad, la visión olímpica y la inspiración. "Como siempre debe haber un ganador", ha dicho. Y ese ganador ha sido Japón, que ya había organizado los Juegos de verano en 1964, además de los de invierno en 1972 (Saporo) y 1998 (Nagano).

Con la capital japonesa ya designada, se han desvelado las cifras de las votaciones. En la primera ronda, Tokio ya había despuntado por delante de las otras dos ciudades candidatas: 42 votos frente a los 26 de sus dos rivales. En el desempate para decidir la primera eliminada, Madrid recabó 45 apoyos, por los 49 que daban vida a Estambul. En la votación definitiva, Tokio ha alcanzado 60 votos por 36 de Estambul. Es decir, que de los 26 apoyos iniciales a Madrid, 18 se fueron a Japón y solo 10 a Turquía.


Fuente | El Periódico

jueves, 5 de septiembre de 2013

Los cristales gigantes de la cueva de Naica

La espectacular cueva de Naica en Chihuahua (México), como perteneciente a un reino fantástico de seres elementales, contiene los cristales de yeso más grandes del mundo y ahora se sabe que su formación fue un proceso milimétrico sumando un millón de años, a una lentísima velocidad que equivale al grosor de un cabello cada 100 años. La más refinada y reposada orfebrería de la brillante matriz de la Tierra.

El estudio de la formación de los cristales fue liderado por el cristalógrafo Juan Manuel García Ruiz, del Consejo Superior de Investigaciones Científicas, quien utilizando un microscopio de alta sensibilidad detalló los hallazgos.


“El crecimiento de estas formaciones es tan lento que hasta ahora era casi imposible de medir. Lo hemos conseguido gracias a un microscopio especial que hemos diseñado en colaboración con un grupo de investigación de la Universidad de Sendai, de Japón. Este instrumento nos ha permitido estimar que algunos de los cristales de la cueva ha estado creciendo durante cerca de un millón de años”, dijo García Ruiz, quien también labora para el Instituto Andaluz de Ciencias de la Tierra.

Las selenitas, nombre científico de los cristales, llegan a medir hasta 11 metros de largo, un metro de espesor y alcanzan un peso de 55 toneladas. Las pruebas de laboratorio indican que los trozos de yeso cristalizado se formaron a temperaturas entre 54°C y 58°C.


Los cristales se formaron debido al flujo del agua, que anegaba la cueva hasta que en 1975 fue drenada para explotar la mina y la cual, mientras circulaba, fue disolviendo la anhidrita del lugar, sulfato de calcio creado por magma caliente procedente de las profundidades de la Tierra que quedó allí atrapado, a la vez que se formaba yeso y aparecían los cristales.

“Si la mina no se hubiera drenado, los cristales seguirían creciendo ahora”, dijo García Ruiz.


Fuente | Pijamasurf

martes, 3 de septiembre de 2013

30 millones de niños no van a la escuela en África

La Comisión Africana (AUC), órgano de la Unión Africana, ha dicho que más de 30 millones de niños y niñas africanos, con edad escolar, no asisten a la escuela. Esta gran cifra se da a pesar del incremento del 60 al 75% en las cifras de enrolamiento escolar que se ha conseguido en el continente durante los últimos cinco años.

Curiosamente, uno de los países más potentes a nivel económico en África subsahariana y que aspira a ser un líder de la región, Nigeria, presenta el mayor número de menores sin escolarizar: unos 10 millones.
Estas cifras fueron recordadas hace poco tiempo por el Comisario de Recursos humanos, Ciencia y Tecnología de la AUC, Martial Ikounga, durante la apertura de la primera sesión ordinaria de la Conferencia de Ministros de Educación de la Unión Africana (COMEDAF), en Addis Abeba.
El Comisario también dijo que el 40% de los alumnos que inician la educación secundaria la completan y que se han reducido las tasas de abandono escolar en este nivel al 45%.

Como se desprende de estas cifras, durante las últimas décadas, en África subsahariana se ha conseguido grandes avances en materia de educación. Al mismo tiempo queda de manifiesto que todavía queda mucho que hacer en este campo. También se constata, en algunos países, un cierto cansancio después del esfuerzo hecho durante tantos años para conseguir la escolarización primaria universal gratuita como demandaban los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM). A esto también está contribuyendo los recortes en la ayuda a la cooperación que la mayoría de países u organismos internacionales están implementando. Por eso, este objetivo ha sido revisado a la baja.

Cada vez está más claro que serán bastantes los países africanos que no alcancen la meta de lograr la educación primaria universal en 2015. En algunos, incluso, se prevé un retroceso, como es el caso de Nigeria, cuyas cifras ya hemos puesto de manifiesto anteriormente.
En el otro lado de la balanza se encuentra una serie de países que ya han alcanzado al objetivo de la educación primaria universal. Es el caso de Kenia, Ghana, Tanzania, Zambia y Mauricio. Otros, Ruanda, Burundi o Etiopía, están muy cerca de conseguirlo.

Poco a poco, el énfasis en materia de educación en África subsahariana se está trasladando de conseguir buenas cifras de escolarización a esforzarse en lograr una educación de calidad.

Es por eso que el Comisario de la UA, el señor Ikounga, en la reunión de Addis Abeba también advirtió que hace falta más implicación de los gobiernos e instituciones y más recursos para poder dar respuesta a la necesidad anual de 2 millones de profesores que tiene el continente.

El Comisario animó a los Ministros de Educación de los países miembros de la Unión Africana a redoblar esfuerzos para ofrecer una formación de calidad a, al menos, 500.000 profesores cada año para cubrir la demanda y necesidades de las escuelas del continente para contribuir al desarrollo de África.
El 75% de los profesores africanos tienen una buena formación, según el Comisario, pero muchos de ellos necesitan reciclarse al mismo tiempo que se requiere una adaptación del currículum de muchas escuelas para adaptarse a las necesidades tecnológicas del rápido crecimiento económico y demandas de desarrollo la población que muchos países del continente experimentan en este momento.


Fuente | África no es un país

lunes, 2 de septiembre de 2013

Galaxy Gear, el reloj inteligente de Samsung


Es el nuevo smartwatch que Samsung planea lanzar en breve. Estaría construido de aluminio gris y negro, y según un reporte de VentureBeat, tampoco sería demasiado pesado. Sin embargo se advierte que parece diseñado con público masculino en mente debido a las dimensiones del equipo y la pulsera que incluye.

El equipo tiene una pantalla OLED cuadrada de cerca de 3 pulgadas diagonales rodeada de bordes relativamente gruesos arriba y abajo, los que dan un look algo abultado.

El reloj se conecta vía Wi-Fi a internet, por lo que no dependerá de un teléfono para trabajar con funciones avanzadas. A través de él podrás revisar correo electrónico y tener algunas funciones actualizables en tiempo real.

El equipo tiene una clara vocación para convertirse en el aliado de aquellos que buscan llevar un estilo de vida más saludable. El reporte menciona que usando la cámara de 4MP que el reloj integra en su pulsera se podrá fotografiar la comida que ingeriremos y clasificarla por tipo. Esas imágenes irán directamente a S Health para llevar un diario de lo que comemos.

Esta no es la única función pro-salud que tendrá este reloj inteligente. Se asegura que el Gear será un equipo que monitorea tanto tu ritmo cardiaco como los pasos que das durante el día, y que a la larga ayudará a que la gente adopte un estilo de vida más saludable al tener conciencia del desempeño diario de su cuerpo. Será comercializado como el compañero perfecto para aquellos que llevan una vida sana, como para quienes quieren llevarla.

En el punto de software, el equipo traerá S Voice para poder manejarlo con comandos de voz, vendrá con aplicaciones Android que permitirán actualizar y monitorear nuestras redes sociales y signos vitales, podrás tomar fotografías y mantener una galería de imágenes en el dispositivo, podrás generar llamados desde el reloj -- aunque para eso necesitarás estar conectado a un teléfono -- con gestos o la voz, tendrás acceso a internet, podrás gestos para poder acceder a aplicaciones y a otras funciones del equipo, habrá integración profunda con teléfonos y tablets, y se ofrecerá como un dispositivo con una autonomía de batería de 10 horas.

El equipo funcionará con numerosos dispositivos Android y -- por supuesto -- con casi toda la actual linea de productos Galaxy de Samsung.


Fuente | Fullgeeks

domingo, 1 de septiembre de 2013

Oruga cósmica a 15 años luz


El telescopio espacial Hubble ha captado una impactante imagen de una gran nube de polvo y gas interestelar que recuerda a una oruga. En realidad se trata de 'IRAS 20324+4057', el embrión de una futura estrella que aún se encuentra en proceso de formación, bombardeada por chorros de radiación ultravioleta proveniente de estrellas ultrabrillantes que esculpen la espectacular estructura de la oruga. La 'oruga cósmica' se encuentra a 15 años luz de distancia y está dentro de las 65 estrellas más calientes y brillantes hasta ahora conocidas, clasificadas como estrellas de tipo 'O', según la información de la NASA. Esta estrella ultrabrillante, junto con otros 500 astros menos brillantes, componen la asociación 'Cygnus OB2'. En conjunto, se cree que la asociación tiene una masa 30.000 mayor que la de nuestro Sol.


Fuente | 20 Minutos

sábado, 31 de agosto de 2013

Rayos globulares

Uno de los enigmas a los que los meteorólogos y científicos se han enfrentado son los extraños rayos globulares o centellas, una serie de destellos luminosos vistos por testigos alrededor del mundo y muchas veces confundidos con ovnis.

Estas bolas de luz resplandecientes aparecen en el cielo y luego se esfuman misteriosamente. Más de diez mil personas han reportado este fenómeno en Estados Unidos. Estas esferas de plasma causan fascinación entre los científicos, ya que pueden surgir de repente sin necesidad de una fuente de energía conocida que las produzca.

Estos llamados relámpagos bola ya fueron motivo de investigación por muchos científicos. En el siglo XVIII un investigador ruso que por seguir los pasos del inventor y político norteamericano Benjamin Franklin en sus experimentos con la electricidad, fue fulminado por una extraña esfera de luz.

También el famoso científico Nicola Tesla pudo reproducir con éxito en su laboratorio donde experimentaba con alta tensión eléctrica un relámpago esférico a principios del siglo XX. Sin embargo este fenómeno ha tenido más bien poco interés por parte de los físicos e investigadores.

Un grupo de investigadores de la Fuerza Aérea Norteamericana han llegado a recrear nuevamente estas peculiares bolas de luz en un laboratorio. En un cubo de agua salina, ayudados de un electrodo que hace las veces de conductor, consiguieron estimular una carga eléctrica que creó un arco por encima del electrolito salino y luego tomó la forma de una esfera que empezó a flotar igual que un globo de helio.

Lo que han podido concluir es que esta esfera está compuesta de plasma y su formación depende de muchos factores particulares que pueden ir desde la temperatura del clima hasta infinidad de causas desconocidas.

Para los investigadores, estos hallazgos que la naturaleza nos revela poco a poco, demostrarían que muchos misterios que las personas dan por hechos como la existencia de los objetos voladores no identificados podrían tener algún tipo de explicación con estas misteriosas esferas de plasma que se forman en la atmósfera.

Aunque hasta el momento estos experimentos pueden dar una idea sucinta de estos aparentes comportamientos de cargas eléctricas atmosféricas, no son todavía lo suficientemente concluyentes para afirmar de manera tajante por qué o cómo se producen exactamente en la naturaleza.


Fuente | Ojocientífico

jueves, 11 de julio de 2013

miércoles, 3 de julio de 2013

Un gran cráter bajo la superficie helada de la Antártida

El satélite CryoSat de la Agencia Espacial Europea (ESA) ha encontrado un gran cráter bajo la superficie helada de la Antártida. Los científicos creen que ha salido a la luz después de que se drenara un lago, situado a unos 3 kilómetros por debajo del continente.

Muy por debajo de la gruesa capa de hielo que cubre la Antártida hay lagos de agua dulce sin una conexión directa con el océano. Estos lagos son de gran interés para los científicos, que tratan de entender el transporte de agua y la dinámica del hielo bajo la superficie congelada del continente.

Un método para este tipo de investigaciones consiste en perforar agujeros a través de kilómetros de hielo. Sin embargo, los científicos de la ESA han decidido dejar de mirar el hielo y empezar a mirar el cielo, hacia los satélites.

Así, mediante la combinación de nuevas medidas adquiridas por CryoSat, unido a datos más antiguos del satélite ICESat de la NASA, el equipo ha mapeado un gran cráter dejado por un lago, e incluso ha podido determinar la magnitud de la inundación que lo formó.

De 2007 a 2008, se han drenado unos seis kilómetros cúbicos de agua, aproximadamente la misma cantidad que se almacena en el Lago Ness (Escocia), según han indicado los autores del trabajo, publicado en 'Geophysical Research Letters', quienes han destacado que es el mayor evento de su tipo que se haya registrado. Según han explicado, esa cantidad de agua es la décima parte de la fusión que se produce bajo la superficie de la Antártida cada año.

Del mismo modo, el estudio ha destacado la capacidad única de CryoSat para trazar los cambios en los lagos subglaciales de la Antártida en 3D, y para arrojar nueva luz sobre los acontecimientos en la base de la capa de hielo. La ESA ha señalado que CryoSat lleva un altímetro de radar que puede 'ver' a través de las nubes y en la oscuridad, que proporciona mediciones continuas sobre áreas como la Antártida que son propensas al mal tiempo y los largos períodos de oscuridad.

El radar puede medir el área y la profundidad de los cráteres de hielo en alta resolución, lo que permite a los científicos calcular con precisión su volumen.

Con cada lago subglacial, hay esperanza de encontrar vida marina prehistórica. Hasta ahora, se han descubierto cerca de 400 lagos se en la base de la capa de hielo antártica. Su investigación también es de gran importancia, porque, cuando se agotan, alteran los hábitats subglaciales y pueden provocar que el hielo que les cubre se deslice más rápidamente en el mar.


Fuente | El País

lunes, 1 de julio de 2013

¿Por qué el olor de la lluvia es agradable?

El olor de la lluvia es agradable al olfato. De hechos, algunos científicos creen que disfrutamos ese olor debido a que nuestros ancestros aprovechaban el clima lluvioso para su supervivencia.

Pero ¿qué hace a la lluvia oler tan bien? Hay varios olores en la lluvia que agradan a las personas. Uno de éstos es el “pretichor”, que se deriva de reacciones químicas.

Algunas plantas secretan aceites durante los periodos secos, y cuando llueve, estos aceites se evaporan. Otra reacción ocurre cuando se liberan químicos producidos por bacterias conocidas como actinomycetes.

Otra esencia asociada con la lluvia es el ozono. Durante una tormenta, los rayos pueden derramar oxígeno y moléculas de nitrógeno en la atmósfera, y éstas se vuelven óxido nítrico. Esta sustancia interactúa con otros químicos en la atmósfera para formar ozono, el cual tiene un olor agudo.

Es posible oler la lluvia cuando el viento de una tormenta que se avecina contiene ozono proveniente de las nubes.


Fuente | Ecoosfera

sábado, 22 de junio de 2013

El último ninja

Como la cabeza n°21 del clan Ban, una línea de ninjas que se remonta 500 años y la única persona viva que aprendió todas las habilidades que se transmiten directamente desde maestros ninjas, Jinichi Kawakami es considerado por muchos como el último verdadero ninja de todo Japón.

Con 63 años de edad, Kawakami, un ingeniero jubilado, dice que comenzó a practicar el arte del Ninjutsu en la edad de seis años. No era más que un niño cuando comenzó a entrenar con el maestro Masazo Ishida, un hombre vestido como un monje budista, y ni siquiera se dio cuenta de lo que estaba aprendiendo hasta años más tarde.

Se le enseñó soportar el calor y el frío extremo, así como el dolor y el hambre. Para mejorar su concentración, tendría que mirar la mecha de una vela hasta que tener la sensación de que estaba en su interior, y la práctica de escuchar el sonido de una aguja caer sobre un suelo de madera. Subió paredes, saltó desde una gran altura, aprendió sobre químicos y hacer explosivos, incluso estudió sobre el clima y psicología. "El entrenamiento era duro y doloroso, no fue divertido, pero yo no pensé mucho sobre por qué lo estaba haciendo. El entrenamiento era simplemente parte de mi vida", dijo Jinichi a la AFP. Poco antes de cumplir los 19 años, heredó el título de su amo, junto con sus viejos pergaminos y herramientas. A pesar de no reclamar el título de "el último ninja" por sí mismo, con el fin de evitar conflictos con otros demandantes y con los escépticos, es reconocido como último y verdadero maestro ninja de Japón.


Sobre lo que implica ser un Ninja real, Jinichi Kawakami dijo que el secreto del ninjutsu radica más en la captura de gente por sorpresa, en lugar de participar en combate como se ve en las películas modernas. "Los seres humanos no podemos estar alerta todo el tiempo", dice el maestro japonés. "Siempre hay un momento en que bajan la guardia y aprovechas para cogerlo". Como ninja, tienes que aprovechar las debilidades con el fin de burlar a los oponentes más grandes, o más numerosos, con el uso de tácticas de distracción para permitir una rápida escapada.

Ocultarse y moverse en silencio hasta llegar a tu destino es lo que implica ser un ninja, sin embargo, incluso para él algunas de las antiguas enseñanzas han sido un misterio, algunas tradiciones sólo se transmiten de boca en boca, así que es difícil saber si se han alterado en los últimos años, y otras simplemente no se pueden practicar más en la actualidad. "No podemos probar asesinatos o envenenamientos, incluso si somos capaces de seguir las instrucciones para hacer un veneno, no podemos probarlo ", dice Jinichi.

A pesar de tener un trabajo normal, Jinichi Kawakami nunca dejó de practicar el ninjutsu y todavía está bien versado en el arte mortal, pero no se ha hecho cargo de ningún aprendiz para transmitir el legado del clan Ban, lo que significa que sus secretos probablemente morirán con él. El maestro justifica su decisión comentando que "los ninjas simplemente no encajan en la época actual".


Fuente | Rincón Abstracto

viernes, 14 de junio de 2013

Los efectos del gas sarín

El gas sarín es un compuesto químico artificial que puede ser propagado en el ambiente y, al no tener color ni olor, pasa desapercibido hasta que se empiezan a sentir sus efectos, los que van desde mareos hasta la muerte en los casos más extremos.

El gas sarín no se encuentra de forma natural en el ambiente, sino que es un compuesto creado artificialmente por el hombre. Perteneciente al grupo de los organofosfatos, nació en 1938 como un pesticida, pero su uso más común ha ido hacia el lado de las armas químicas masivas.

Este compuesto, se presenta en forma de moléculas del tipo quiral, es decir que no puede superponerse por sobre su imagen. Su formula química, es la siguiente:

[(CH3)2CHO]CH3P(O)F

El compuesto se presenta en forma líquida y es inodoro e incoloro, por lo que se hace imposible detectarlo hasta que actúa. Se libera al ambiente en forma de gas y, rápidamente, empieza a afectar al sistema nervioso.

Su forma de acción, va por neutralizar aquellos químicos encargados del funcionamiento de músculos y glándulas.

Sus efectos, dependen del grado de exposición. Las personas pueden envenenarse con gas sarín al aspírarlo en el ambiente, entrar en contacto con él o, incluso al beberlo tras haber sido vertido y combinado con otro líquido.

Dependiendo del grado de exposición y la duración de ésta, los efectos pueden ser leves, moderados o graves. En su forma más inocua, las personas sienten sus ojos irritados y empiezan toser, en casos medios hay mareos, cambios en la presión y ritmo cardiaco y, cuando ya es muy severo, llega la perdida de conciencia e incluso la muerte.


Uso del gas sarín en la historia

El año 1994, un grave atentado afectó al sistema del metro de Tokio en Japón. Se trató de un ataque terrorista con gas sarín que afectó a más de 6 mil personas. De ellas, 13 resultaron muertas y una parte importante presenta secuelas que complican su salud hasta el día de hoy.

Durante la guerra del Golfo, a comienzos de los años noventa, se cree que se utilizaron armas químicas, en conjunto con armas biológicas, pero no existe una confirmación.

La última denuncia acerca de la utilización de gas sarín en conflictos bélicos es muy reciente: Un periodista denunció que el gobierno sirio, encabezado por Bashar Al Asad, estaba utilizando gas sarín como arma, algo que fue confirmado en el Reino Unido tras estudiar muestras fisiológicas.


Fuente | Ojocientífico

jueves, 6 de junio de 2013

El olor favorito de los mosquitos

Si tienen que escoger entre picar a una persona o chupar la sangre de otro vertebrado, las hembras de mosquito siempre prefieren a los humanos, según un estudio publicado en Nature. Estos insectos, que detectan a sus presas por el CO2 producido en la respiración, el calor corporal y el olor, poseen un gen llamado ‘orco’ que es el responsable tanto de la predilección por el olor humano como de la repulsión que les provocan los antimosquitos con DEET. Así lo han demostrado científicos de las universidades de Rockefeller y de California (EE UU), que utilizaron nucleasas con una estructura llamada dedos de cinc para desarrollar por primera vez un mosquito sin el gen orco.

Al contrario que los mosquitos salvajes, estos mutantes sienten la misma atracción por un brazo con repelente que por otro sin él. Solamente cuando se posaban en la piel y entraban en contacto con el compuesto, el producto les repelía y no llegaban a picar; mientras que los mosquitos normales ni si quiera se acercaban porque olían el DEET desde lejos, según se hace eco la agencia SINC.

Los experimentos se realizaron con el mosquito Aedes aegypti, un peligroso transmisor del dengue y la fiebre amarilla que ha desarrollado evolutivamente preferencia por los humanos. “Nuestro trabajo proporciona una información importante para crear herramientas que impidan la fuerte atracción de los mosquitos por las personas”, asegura Vosshall.


Fuente | Muy Interesante

martes, 4 de junio de 2013

El albinismo de Copito de Nieve, producto de la endogamia

Investigadores del Institut de Biologia Evolutiva de la Universitat Pompeu Fabra (UPF) y el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) han descubierto que la endogamia fue la causa del albinismo de Copito de Nieve, después de haber secuenciado el genoma del gorila y descubrir la mutación causal de su albinismo.

Así lo han explicado este martes los científicos Javier Prado Martinez y Tomàs Marquès Bonet en la presentación del estudio, que ha sido publicado en la revista 'BMC Genomics' y que coincide con la celebración del décimo aniversario de la muerte del gorila, símbolo del Zoo de Barcelona y de la ciudad.

El estudio abre la puerta a cruzar primates parientes que tengan la modificación de este gen para hacer nacer a gorilas albinos, lo que los investigadores rechazan de momento por cuestiones "éticas", puesto que ello iría en contra de la preservación de la especie, que es su principal objetivo.

"Desde el punto de vista técnico ya sabemos lo que tenemos que mirar: qué individuos tienen la mutación y cruzarlos", es decir, introducir a una pareja de familiares que se entiendan en la misma jaula y dejar que la naturaleza haga su trabajo, de manera que uno de cada cuatro nacimientos serían gorilas albinos, ha sostenido Marquès.

El trabajo concluye que Copito, que llegó el 1 de noviembre de 1966 a Barcelona, tenía un 12% de consanguineidad porque sus padres eran probablemente tío y sobrina, lo que no es muy habitual en las comunidades de gorilas porque normalmente expulsan del grupo a los familiares y sólo un primate macho queda al mando, ha apuntado Prado.

Por ello, Marquès ha afirmado que es "altamente improbable" que nazca un nuevo Copito en la naturaleza, ya que se tiene que dar esta mutación genética en los individuos de un grupo que, además, sea endogámico.

Sin embargo, ha explicado que la presión que hacen los humanos sobre estos primates podrían conducir a que vayan desapareciendo las poblaciones y al final queden grupos reducidos de gorilas que tengan relaciones entre familiares.

El estudio, que ha sido financiado por el European Research Council (ERC), la beca Floquet de Neu del Zoo y el Ministerio de Ciencia e Innovación, ha observado que la mutación del gen --que no es la más común en el albinismo-- se explica por la ausencia de melanina, provocada por "cualquier razón que haga que no funcione su transporte".

Los científicos han logrado secuenciar el genoma de Copito --el tercero de gorila secuenciado en todo el mundo-- en el Centre Nacional d'Anàlisi Genòmica (CNAG) de Barcelona, a partir de una muestra de sangre congelada que conservaba el Zoo, sin desplazarse al continente africano: "Hace diez años hacer un genoma era caro y parecía imposible", ha celebrado.


Fuente | Europa Press

sábado, 1 de junio de 2013

Anuncian una vacuna contra el cáncer de pulmón

Un grupo de científicos argentinos y cubanos han desarrollado la primera vacuna terapéutica contra el cáncer de pulmón que prolonga la esperanza de vida de los pacientes, informó este viernes el Grupo Insud, participante en el proyecto.

La vacuna, resultado de 18 años de trabajo y de la colaboración de un consorcio público-privado de investigación, no previene el tumor pero promueve su destrucción mediante la activación del sistema inmune del propio organismo, según dicho grupo.

Bautizada como "Racotumomab", la vacuna fue probada en ensayos clínicos controlados y triplicó el porcentaje de enfermos que vivieron dos años después de su consumo, según la fuente.

La vacuna es resultado del trabajo de expertos del Instituto de Inmunología Molecular de La Habana y de científicos de reconocidas instituciones argentinas.

En conjunto, más de 90 especialistas trabajaron en la identificación de un antígeno y en el desarrollo de un anticuerpo monoclonal que "al inducir al cuerpo a reaccionar contra ese antígeno, ataca al tumor y sus metástasis, pero no al tejido normal", informó el laboratorio en un comunicado.

La vacuna está indicada para casos de cáncer avanzado o con metástasis, en enfermos que hayan recibido quimioterapia o radioterapia y que se encuentren estables.

La vacuna se administra a través de inyecciones intradérmicas y produce una potente respuesta del sistema inmunológico, agregó Daniel Alonso, director científico del Consorcio de Investigación y Desarrollo Innovador.

El objetivo de este tipo de terapias es "cambiar el paradigma en el tratamiento del cáncer" para mejorar la calidad de vida de los pacientes, explicó el doctor Hugo Sigman, del Grupo Insud y fundador del consorcio que desarrolló el medicamento.

El cáncer de pulmón, considerado uno de más letales del mundo, causa 1,4 millones de muertes al año, según estimaciones de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Argentina es el primer país del mundo en el que estará disponible la vacuna, en julio próximo, aunque fue aprobada también en Cuba y se ha otorgado licencia para 25 países de América y Asia.

Los expertos trabajan ya en otros dos proyectos similares sobre el sarcoma de Kaposi, un agresivo cáncer de piel, y en el melanoma cutáneo.


Fuente | 20 Minutos

jueves, 30 de mayo de 2013

El ojo de los gatos

A diferencia de los humanos, los felinos cuentan con un sentido de la vista descomunal. El ejemplo más cercano que tenemos es el de los gatos domésticos, con quienes estamos más familiarizados y quienes cuentan con un par de globos oculares sumamente interesantes, gracias a los cuales pueden ver con precisión en lo que nosotros percibimos como una total oscuridad.

Si bien es cierto que en la noche los gatos pueden ver mucho mejor que los humanos, durante las horas de Sol sucede todo lo contrario. Esta cualidad es compartida por varios animales, entre ellos los perros que, por cierto, no ven en blanco y negro. Ello se debe a que estos animales cuentan con algo llamado tapetum lucidum, que es un complejo tejido ubicado en la parte posterior de los ojos de algunos animales, entre los cuales, lamentablemente, no nos encontramos nosotros.

El tapetum lucidum en los gatos (también lo poseen los tiburones) hace que el ojo pueda absorber una gran cantidad de luz antes de llegar a la retina, este tejido refleja la luz y hace que el gato tenga una visión más aguda. Este tejido también es el responsable de que los ojos de tu minino brille en la oscuridad.

Así es entonces cómo con menos luz, los gatos pueden ver mejor que los humanos en la oscuridad. Por otro lado, el umbral de detección de luz de los gatos es siete veces menor que el de las personas durante el día y el tapetum lucidum es también el responsable, ya que al permitir la recepción de una iluminación mayor debe limitar la calidad de la visión cuando hay mucha luz.

Durante las horas de luz, los gatos cierran el iris de forma constante y de esta manera consiguen un profundidad de campo mucho más eficaz y refinada. Cuando hablamos de profundidad de campo nos referimos al espectro nítido de visión.

Por naturaleza, los gatos son excelentísimos depredadores y por esta razón, al igual que el resto de los depredadores, necesitan de un buen sentido de la vista. Para lograrlo, es necesario que los ojos estén dispuestos al frente de la cabeza.

De este modo pierden determinado espectro de visión hacia los lados pero en como resultado, ganan mucho en visión en profundidad y así están mejor equipados para la caza. Dentro del ojo, todos los felinos cuentan con una banda central llamada raya visual y gracias a esta raya, ellos pueden distinguir una determinada cantidad de colores, aunque no son todos ni son una gran cantidad.

Entre los colores que pueden distinguir encontramos:

- Tonos verdosos.
- Azul.
- Celeste.

No obstante, se cree que los gatos no pueden ver los colores con mucha definición y solamente pueden percibirlos a una distancia corta. Otra característica de la visión gatuna es su amplitud visual. Estos cuentan con una amplitud visual de unos 200º, para hacernos una idea, nosotros contamos con un rango aproximado de no más de 180º y aunque esto no parezca mucho, lo es.

Por último podemos hablar de la membrana nictitante, un párpado extra con el que cuentan algunos animales, entre ellos los gatos. Este párpado extra sirve como protección, tanto para bacterias como para posibles amenazas mayores y mantiene al ojo lubricado, siempre listo para la acción.


Fuente | Ojocientífico

martes, 28 de mayo de 2013

Este viernes nos visita un asteroide de 2,7 kilómetros

Este viernes, el asteroide 1998 QE2 navegará tranquilamente junto a la Tierra, llegando a no menos de alrededor de 5,8 millones kilometros de nosotros, o alrededor de 15 veces la distancia entre la Tierra y la Luna. Aunque no es de mucho interés para los astrónomos y científicos en la búsqueda de asteroides peligrosos, es de interés para los interesados en la astronomía de radar.

"El asteroide 1998 QE2 (de 2,7 kilómetros de diámetro) será un objetivo para las imágenes de radar en circulación en Goldstone y Arecibo y esperamos obtener una serie de imágenes de alta resolución que podrían revelar una gran cantidad de características de la superficie", dijo el astrónomo de radar Lanza Benner, investigador principal del radar de observaciones Goldstone del Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Pasadena, California.

"Cada vez que un asteroide se acerca tanto, proporciona una importante oportunidad científica para estudiarlo en detalle para entender su tamaño, forma, rotación, características de la superficie, y lo que estos rasgos nos pueden decir acerca de su origen. También vamos a utilizar las nuevas mediciones de radar sobre la distancia y la velocidad del asteroide, para mejorar nuestro cálculo de su órbita y movimiento".

La máxima aproximación del asteroide se producirá a las 20.59 UTC del 31 de mayo. Esta es la máxima aproximación que este asteroide hará a la Tierra durante al menos los próximos dos siglos. 1998 QE2 fue descubierto el 19 de agosto de 1998, por un observatorio del Instituto de Tecnología de Massachusetts en Nuevo México.

Las imágenes de radar de la antena de Goldstone pueden resolver las características del asteroide hasta una precisión de 3,75 metros.

"Es muy emocionante ver imágenes detalladas de este asteroide por primera vez", dijo Benner. "Con el radar podemos transformar un objeto desde un punto de luz en un mundo pequeño, con su propio conjunto único de características. En un sentido real, las imágenes de radar de asteroides cercanos a la Tierra es una forma fundamental de explorar toda una clase de objetos del sistema solar".

Entre el 30 de mayo y 9 de junio, los astrónomos de radar de la antena de 70 metros del Deep Space Network de la NASA en Goldstone, California, y el Observatorio de Arecibo en Puerto Rico, están planeando una extensa campaña de observaciones. Los dos telescopios tienen capacidades de imagen complementarias que permitirán a los astrónomos aprender tanto como sea posible sobre el asteroide durante su breve visita cerca de la Tierra.


Fuente | Europa Press

lunes, 27 de mayo de 2013

¿Por qué los pingüinos no vuelan?

Nadar o volar, esa es la cuestión. Los pingüinos son torpes en el aire, sin embargo en el agua se desenvuelven a la perfección, y este podría ser uno de los motivos por los que estas aves perdieron la capacidad de volar que tenían sus antecesores, según apunta un estudio publicado en las revista PNAS.

No se puede tener todo en la vida, y para muchas aves marinas, que se alimentan de peces y otros organismos del océano, desenvolverse bien bajo el agua es mucho más importante que volar con facilidad. Según los modelos biomecánicos, las alas diseñadas para bucear generan grandes pérdidas de energía cuando son utilizadas en vuelo de forma que, a nivel evolutivo, una especie tendría que “elegir” entre volar o nadar. Para demostrar esta hipótesis, un grupo de científicos de la Universidad de Manitoba (Canadá), ha estudiado los costes energéticos de ambas actividades en el arao de Brünnich (Uria lomvia) un ave que se propulsa con sus alas dentro del agua para alimentarse y que también puede volar, aunque de forma poco eficiente. “Los araos son pésimos voladores”, explica Kyle Elliott, una de las autoras. “Baten sus alas demasiado rápido, y son muy malos en el aterrizaje”.

Los resultados revelaron que estas aves gastan más energía por minuto de vuelo que cualquier otra especie estudiada hasta ahora. En concreto, su pérdida energética es de hasta 31 veces la cantidad empleada en reposo, cuando las tasas de otros vertebrados cuando realizan un esfuerzo grande no superan las 25 veces.

Por otro lado, aunque los araos son más eficientes en el agua, esta especie gasta mucha más energía en el buceo que otros pingüinos del mismo tamaño, lo que indica que para estos últimos, la pérdida de la capacidad de vuelo elevó su eficiencia energética en el agua. Según los investigadores, estos resultados tienen sentido, ya que la forma de las alas es diferente según la función para la que estén diseñadas. “Si el ala del arao fuera más rechoncha, la natación sería más fácil, ya que un ala corta crea menos fricción con el agua. Sin embargo, en ese caso volar sería casi imposible, ya que un ala corta hace que sea difícil mantenerse en el aire”, concluyen.


Fuente | Muy Interesante

sábado, 25 de mayo de 2013

El Springfield de los Simpson, en un parque temático

Los fans de los Simpsons podrán por fin pasearse por las calles de Springfield, ir a la taberna de Moe a tomarse una Duff, comerse una Krusty Burger o entrar al Kwik-E-Mart (Badulaque o Mini-súper) a comprar algún capricho de última hora. En verano abrirá sus puertas la primera réplica de esta ficticia ciudad en los parques temáticos de Florida (EE UU), según anunció Universal Orlando, sin concretar aún la fecha de inauguración.

Así, aseguran que éste será "el único lugar del mundo" donde los seguidores de la serie que más tiempo lleva emitiéndose en la televisión estadounidense se podrán pasear por las calles de la "verdadera" Springfield. "Por primera vez en la historia, van a poder entrar en un mundo que sólo han visto en televisión", afirma el presidente de Universal Creative, Mark Woodbury, en la web del complejo de parques temáticos de Orlando (Florida).

Desde mayo de 2008, en Orlando y en Hollywood ya hay una atracción dedicada expresamente a los populares personajes amarillos de Matt Groening, la llamada The Simpsons Ride, pero en los próximos meses en Florida se sumarán atracciones, restaurantes, tiendas y personajes de esta conocida ciudad, de poco más de 30.000 habitantes.

"Y sí, también habrá cerveza Duff, elaborada exclusivamente para Universal Orlando", al igual que las famosas Krusty Burgers, según promete el responsable de un proyecto en el que tampoco faltarán el restaurante marinero del capitán Horatio McCallister, la pizzería de Luigi o incluso el Lard Lad al que acudir por la mañana para comprar donuts.

El presidente de Fox Consumer Products, Jeffrey Godsick, detalla que la idea es "convertir en realidad lugares icónicos de Springfield con los que se han criado los seguidores de los Simpsons", considerado el mejor programa de televisión del siglo XX por la revista Time. Así, también estará la estatua de Jebediah (Jeremías) Springfield, el pirata reconvertido en explorador que fundó la ciudad, y otros detalles imprescindibles de este fenómeno cultural que irrumpió en la vida de millones de personas al comienzo de los noventa y continúa en la de muchos de ellos, que lo siguen semana tras semana en su temporada número 25.

En consonancia con el gusto de sus creadores por mezclar con diferentes estrategias de realidad y ficción, Homer, Marge Bart, Lisa y Maggie, cuyas aventuras han sido merecedoras de 27 premios Emmy, incluso han visitado en la ficción KrustyLand, el parque temático de Krusty el Payaso, y han montado en la montaña rusa The Simpsons Ride.

Los creadores de la serie más popular de la cadena Fox siempre han eludido conscientemente dar pistas certeras sobre la localización exacta de la ciudad e, incluso, juegan al despiste y han convertido el tema en un gag recurrente de la propia serie. Sin embargo, los fans ha presionado durante años para tratar de poner cara a la vida real a Springfield, uno de los topónimos más comunes en Estados Unidos.

Incluso, se han organizado concursos entre los Springfield de la vida real para determinar cuál se parecía más al de la ficción, pero lo cierto es que a día de hoy no existe en este país ninguno que se parezca medianamente a la ficticia ciudad. Ello explica que, tras más de dos décadas de especulaciones, la confesión de Groenning hace tan sólo un año de que se inspiró en el Springfield de Oregón fuera toda una revelación para la legión de seguidores de la serie.

Sin embargo, en seguida llegaron las matizaciones y las comparaciones, que dejaron en evidencia que esa población poco tiene que ver con la que los seguidores de la serie consideran la "verdadera" ciudad, aunque sea la única ficticia.

Las cuentas en redes sociales tanto de Universal Orlando como de la serie de los Simpsons ofrecen este viernes detalles sobre la que aseguran será la primera ocasión en la historia para pasear por las calles de la Springfield "real".


Fuente | 20 Minutos


jueves, 23 de mayo de 2013

Los jóvenes se van de Facebook porque hay demasiados adultos

Se decía, se rumoreaba, pero el Pew Research Center, lo ha confirmado. Está decreciendo el entusiasmo de la juventud por la red social Facebook porque ve que hay demasiados adultos en ella (entre ellos, sus padres) y que va en aumento. Es el último estudio de Pew Research Internet, que palpa los comportamientos sociales de los norteamericanos desde el año 2006.

Ese detalle, que no se encuentra en el estudio estadístico, se entresaca de los grupos de discusión. En ellos los jóvenes se sienten agobiados por la necesidad de actualizar su perfil en Facebook y por añadir contenidos constantemente. Siente que otras redes como Twitter o Instagram expresan mejor sus sentimientos.

La juventud, pese a ello, mantiene su cuenta en Facebook porque forma parte de su vida social, aunque se resiente el tiempo que pasa en la red social y, por tanto, el tráfico. No es la única ni primera señal de esta tendencia, ya que hace unas semanas el medidor de tráfico SocialBakers, también señalaba esta tendencia: una caída del tráfico en Facebook, principalmente en los países desarrollados, que era compensada por el creciente de los países en desarrollo.

Según Socialbakers en el último mes, Facebook perdió en estados Unidos 6 millones de visitantes, un 4% de caída; en el reino Unido un 4,5%, y caídas similares se da en todos los países nórdicos, así como en Canadá, España, Francia o Alemania. Un 20% de los países analizados (más de 200) habían perdido tráfico.

El Pew Research Center señala que el 24% de los internautas jóvenes emplea Twitter, cuando hace un año era el 16%, aunque la popularidad de Facebook es casi cuatro veces mayor (un 80%). Pese a ello, en Facebook tienen más amigos: 300 contra los 79 seguidores de Twitter, algo normal si se tienen en cuenta que, por lo general, la afiliación a Facebook es más antigua.

Solo al 9% de de los jóvenes les preocupa el acceso de sus datos por terceras personas. Una gran mayoría de los usuarios de las redes sociales solo tiene buenas experiencias y cada año distribuye más información propia en su perfil que el anterior. El 91% coloca su foto (79% en 2006), y el 20% da su número de teléfono (el 2% hace siete años) y el 53% su dirección de correo (el 29% en 2006).

El estudio del Pew fue realizado con una encuesta a 802 jóvenes (entre 12 y 17 años de edad). En el estudio de 2006 se entrevistó a la mitad de personas.


Fuente | El País

martes, 21 de mayo de 2013

Decenas de muertos en Oklahoma tras el paso de un tornado

Un tornado de categoría EF4 —la segunda máxima en la escala Fujita— con casi dos kilómetros de diámetro, con vientos de más de 300 kilómetros por hora y que ha sido descrito como “masivo y mortal” por el Centro de Predicción de Tormentas de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA, por sus siglas en inglés), ha arrasado este lunes las afueras de Oklahoma City, sobre todo la localidad de Moore. Las autoridades locales han confirmado 24 muertos, siete de ellos niños. Hay más de un centenar de heridos y desaparecidos y cientos de casas, edificios e infraestructuras desmanteladas por una tormenta devastadora.

Según The New York Times, el tornado ha destruido al menos dos escuelas, lo que explica la cantidad de niños que han sido víctimas de la tragedia. La escuela infantil Plaza Tower, donde se refugiaron entre 20 y 30 niños, ha sido arrasada por completo. Las autoridades del Estado han confirmado que ya no buscan supervivientes en ella. El tornado ha arrancado el techo y las paredes del centro y ha convertido el patio de recreo en una masa de plástico y metal. Según las autoridades, muchos alumnos intentaron ocultarse en los baños del edificio ante la llegada inminente del tornado. Además, los cuatro miembros de una familia, entre ellos un bebé, han muerto en su vivienda mientras intentaban esconderse en un congelador.
Se teme que la cifra de muertos pueda aumentar, dado que hay 145 heridos, la mitad niños. Algunos se encuentran en condición crítica, según ha explicado Amy Elliot, portavoz de la Oficina del Médico Forense del Estado. "Nuestros corazones están destrozados", ha dicho en rueda de prensa la gobernadora de Oklahoma, Mary Fallin, sobre los padres que están buscando a sus hijos. Los equipos de rescate siguen buscando supervivientes este martes en Moore. Un centenar de personas han sido rescatados.

La inusual ferocidad de la tormenta —en menos del 1% de los tornados los vientos alcanzan esta velocidad— ha destrozado kilómetros y kilómetros de zonas residenciales. Calle tras calle, Moore está en ruinas. Los escombros se acumulan donde antes había viviendas y cientos de automóviles y camiones están destrozados tras haber volado por los aires. Además, otra escuela ha sido arrasada por el paso del tornado y varios negocios. El capitán de la policía local, Dexter Nelson ha indicado que el tendido eléctrico está caído.

Equipos de voluntarios y del servicio de emergencias han comenzado a retirar parte de los estragos del devastador tornado para seguir buscando supervivientes. "En mis 18 años cubriendo tornados no he visto nada igual en esta ciudad. Este, sin ninguna duda, es el más horrible", ha dicho Lance West, reportero de la cadena televisiva local KFOR.

Keli Pirtle, portavoz del Servicio Meteorológico Nacional en Norman (Oklahoma) ha dicho que el tornado tocó el suelo a las 14.56 hora local, justo 16 minutos después de saltar la primera alerta, y que se ha desplazado 32 kilómetros arrasando todo a su paso. "Estuvo tocando tierra durante 40 minutos", ha explicado Pirtle. También ha informado de que se espera que las tormentas continúen hasta el martes por la tarde, pero la alerta por tornados ha sido cancelada en todo el Estado de Oklahoma.


Fuente | El País

domingo, 19 de mayo de 2013

Podría haber un continente perdido en el Atlántico Sur

Un grupo de científicos brasileños y japoneses halló en el fondo marino del Atlántico Sur, a unos 1.500 kilómetros de la costa de Brasil, rocas continentales que podrían ser vestigio de un continente hundido.

La expedición, la primera realizada en aguas profundas del Atlántico Sur con la ayuda del único submarino tripulado capaz de bajar hasta 6.500 metros de profundidad, recogió muestras de granito, una roca continental, en la montaña submarina conocida como Elevado del Río Grande. 

“Siempre se creyó que el Elevado del Río Grande era una montaña submarina de origen volcánico semejante a las que hay frente a la costa de África, pero esta vez vimos que las rocas que la forman no son volcánicas sino continentales“, afirmó el presidente de la Compañía de Investigación de Recursos Minerales (CPRM) de Brasil, Roberto Ventura, en una conferencia de prensa en Río de Janeiro. 

“Es como si un continente se hubiese hundido en la época en que Sudamérica se separó de África. No sé lo que eso implica jurídicamente, pero desde el punto de vista científico y técnico, encontrar un continente perdido es una gran novedad”, agregó. 

Según los geólogos, como consecuencia de movimientos tectónicos, una masa terrestre pudo haberse hundido en el océano durante la separación de la llamada Pangea, el nombre que recibe la gigantesca masa continental que existió al final de la era paleozoica y cuya división formó los continentes hoy conocidos. 

La expedición oceánica fue fruto de una asociación entre Japón y Brasil que pudo realizar un viaje de ocho horas en el submarino Shinkai 6500, hasta una profundidad de 4.200 metros, durante el que observó las rocas continentales y recogió muestras. 

La montaña submarina fue inspeccionada como parte del crucero Iata-Piuna, una expedición realizada a bordo del navío de investigación oceanográfica japonés Yokosuka, que reúne a científicos de Brasil y Japón, y cuyo objetivo es explorar el margen continental brasileño y la parte adyacente del océano, incluyendo la Elevación del Río Grande y el Dorsal de San Pablo.


Fuente | Mistery Planet

miércoles, 15 de mayo de 2013

"Magic Mirror", o cómo probarte la ropa sin ponértela

Active Lab es una empresa japonesa de desarrolladores, que ha presentado una interfaz interactiva que permita a las personas probarse la ropa sin tocarla.

Consiste en un gran espejo que en realidad es una pantalla que muestra la imagen de la persona probándose la ropa en tres dimensiones.

Con la ayuda de las manos la persona puede seleccionar la prenda de ropa que desea probarse.


Fuente | Rincón Abstracto

domingo, 12 de mayo de 2013

Ata, el extraterrestre

“¿Qué es este ser? ¿Será el eslabón perdido de la evolución? ¿Será una especie completamente desconocida hasta ahora? ¿O simplemente una enfermedad desconocida? ¿O tal vez es un ser extraterrestre?”

Estas preguntas están sacadas del documental Sirius, la revelación, dirigido por el exmédico de urgencias Steven Greer, que está considerado como uno de los mayores especialistas en presencia extraterrestre del mundo. La cinta, estrenada a finales del mes de abril, aborda el debate sobre si se debe divulgar la supuesta información confidencial que esconde el gobierno de Obama acerca de los ovnis y, de paso, examina el caso del denominado “extraterrestre de La Noria”, un ser de 15 centímetros, cráneo aplastado, dientes afilados y con nueve costillas en lugar de las 12 humanas que fue descubierto en 2003 en el desierto chileno de Atacama.


El documental, que ha resucitado una vieja historia ya conocida en España, ha causado furor en Estados Unidos, especialmente por la extraña apariencia del ser, bautizado como ‘Ata’ y que se asemeja a la imagen atribuida a los alienígenas. La historia, en apariencia tan lejana, tiene una fuerte conexión con España. El actual propietario del cuerpo es un ufólogo español, Ramón Navia-Osorio, director del Instituto de Investigación y Estudios Exobiológicos (IIEE), que vive en Barcelona y que en 2004 lo compró por una cantidad de dinero no precisada. Se cree que ‘Ata’ está actualmente en España, pero su dueño es siempre reacio a dar muchas explicaciones sobre el caso.

Pero, ¿hay caso? Es decir, ¿hay evidencias o, al menos sospechas, de que el extraño ser sea realmente un extraterrestre? En realidad no. Al contrario, varios expertos han asegurado tras estudiar el cuerpo que es humano y han descartado que se trate de un montaje, una hipótesis sugerida al principio por un científico de la Universidad Complutense, según el cual el ser estaba hecho con huesos de aves. La mayoría de los científicos coinciden en que se trata de un feto humano momificado, aunque otros sostienen que el ser sobrevivió a su nacimiento durante siete u ocho años.


Fuente | Huffington Post


Related Posts with Thumbnails